Segur que en els últims mesos has sentit parlar d’una moneda que no pots tocar però que a més d’un li ha donat una enorme alegria en veure com el seu valor s’incrementava sobtadament. Però la felicitat no ha durat molt. La caiguda ha estat tan sobtada, que a més d’un ni tan sols li ha donat temps a descobrir què són exactament. Avui parlem dels famosos bitcoins i les seves característiques més rellevants.

El bitcoin és una moneda digital de codi obert amb tecnologia peer-to-peer. S’assembla als diners en efectiu però amb una particular diferència: és una divisa electrònica que destaca per la seva eficàcia, seguretat i facilitat d’intercanvi.

Té unes característiques úniques que ho fan summament especial:

  • La característica més definitòria del Bitcoin és la descentralització. Aquesta moneda no està controlada per cap govern o banc que l’emeti, distribueixi o reguli. D’aquesta manera s’abarateixen els costos eliminant els intermediaris per complet. Des de la mateixa xarxa es gestiona l’emissió dels bitcoins a través de la mineria. En la mineria, l’usuari amb un maquinari especialitzat resol problemes matemàtics cada 10 minuts creant un nou bloc d’informació per a la base de dades (blockchain) amb el que validen les transaccions realitzades amb la moneda. Aquests “miners” reben bitcoins a canvi dels seus serveis.
  • Totes les transaccions realitzades s’emmagatzemen públicament a la xarxa, de manera que qualsevol usuari pot veure els fons i transaccions d’un compte bitcoin. No obstant això, pots preservar la teva identitat ja que no cal identificar-a l’hora de fer negocis.
  • El control del bitcoin el realitzen els usuaris mitjançant les transaccions peer-to-peer, el que impossibilita que qualsevol autoritat manipuli el seu valor o provoqui inflació.
  • És impossible falsificar o duplicar el bitcoin a causa d’un sistema criptogràfic que protegeix els usuaris i aquests, al seu torn, protegeixen el seu propi moneder.
  • Les transaccions són irreversibles, de manera que un cop realitzat un pagament, no es pot anul·lar. El receptor de la moneda podria realitzar una transacció de tornada, però la devolució depèn de l’acord concertat per ambdues parts. Per evitar problemes, han sorgit alternatives per a la confirmació de transaccions com el “escrow”, un compte de dipòsit en custòdia o en garantia per assegurar l’acord entre les parts.
  • Els diners et pertany 100% pel qual no pot ser intervingut per ningú ni els comptes poden ser congelades.
  • Igual que altres monedes, pots canviar bitcoins a euros o altres divises i viceversa.

Encara que a primera vista el bitcoin sembla resistent a tota manipulació, tenen un punt feble: les persones. Si els usuaris no prenen mesures de protecció, de poc serveix el sistema de seguretat de la moneda digital.